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Dulces navideños

¿Quién concibe las navidades sin turrón, mantecados o roscón de reyes? Los dulces navideños se han convertido en elementos tan indispensables en estas fechas como lo son el belén, los árboles de Navidad o los regalos.

Durante estos meses invernales la producción y el consumo de los dulces se dispara. En 2009 se produjeron en España 1.200 toneladas de dulces navideños. Y es que, a pesar de las calorías que aportan y de la crisis, es difícil concebir una comida navideña sin finalizarla con unos turrones o mantecados.


Fiestas muy dulces

La tradición de los dulces navideños está tan asentadas en las ciudades españolas que son muchas las citas que se organizan en su honor.
Por las provincias valencianas, las Ferias de navidad, como la de Moncada, del Pan y Dulce de Navidad, o la Jijona, son dos buenas muestras de ellos.

En diciembre
se celebran por
toda la geografía
española numerosas
ferias de dulces
de Navidad

En Andalucía, en provincias como Sevilla o ciudades como Torremolinos también se celebran eventos al respecto. En esta última ciudad se ha organizado durante varios años la Feria del dulce de Convento. Precisamente los dulces conventuales han sido los protagonistas de otras citas como Expoclausura, en Madrid, o la feria Sabor a Gloria, de Cáceres, entre otras.


Aunque se desconoce el origen exacto de la tradición de comer dulces en Navidad, muchos historiadores y estudiosos apuntan a un origen pagano de postres como el roscón de reyes: el solsticio de invierno era un momento de fiesta, los días comenzaban de nuevo a hacerse más largos y ello suponía una especie de vuelta a la vida que se celebraba con dulces elaborados a base de trigo (ingrediente principal de la dieta desde hace siglos). Otros apuntan a un origen religioso: durante la celebración de la Navidad y la Epifanía de los Reyes Magos muchas comunidades limitaban su consumo de carne a favor de alimentos también elaborados a base de trigo que simbolizaban una comunión con Cristo.

El origen de los mazapanes o de los turrones tampoco puede afirmarse a ciencia cierta. Muchos hablan de que los primeros pueden tener un origen alemán o musulmán; y los segundos, pueden haber surgido en épocas de epidemias donde los alimentos perecían y se hacían necesaria la elaboración de productos muy duraderos. Sea como fuere, durante los siglos XVIII y XIX se extendió el consumo de los dulces navideños hasta convertirse en una costumbre totalmente asentada en numerosos países. En España la variedad existente es amplísima y muchas de sus recetas navideñas han sido exportadas a zonas de Hispanoamérica. Al ingrediente principal del trigo, se le han ido añadiendo otros como la miel, las almendras, el chocolate, los huevos, etc., hasta dar origen a un gran abanico de dulces.
He aquí algunos de los más comunes:

 

Alfajores: Son unos dulces elaborados a base de almendras, nueces, piñones, miel y especias como el cilantro y el clavo. De origen árabe, en Andalucía es donde se elaboran con mayor profusión.
Almendrados: Elaborados a base de almendras, harina y miel (se puede sustituir por azúcar) que se cuecen al horno. Sus ingredientes y formas de hacerlos varían dependiendo del lugar. Su origen también es árabe. Son elaborados en numerosos monasterios españoles.
Mantecado: Es una especie de bollo amasado con manteca de cerdo, huevos, azúcar y canela. Hay muchas variedades de mantecados. En Andalucía, Estepa es uno de los lugares con mayor tradición de elaboración de mantecados.
Mazapanes: Dulces que se elaboran a base de almendras molidas y azúcar. Se les puede añadir también vainilla. Suelen tener formas muy curiosas recogiendo una tradición creativa de los artesanos reposteros.
Turrones: Postre hecho a base de almendras y miel. En España existen numerosas variedades aunque las que mayor éxito cosechan son el turrón de Jijona (blando) y de Alicante (duro). Además de elaborarse con almendras, los turrones se mezclan con frutos secos, yema, chocolate, mazapanes, etc., dando lugar a un gran abanico de posibilidades culinarias.
Polvorón: Dulce elaborado a base de manteca de cerdo o mantequilla que se mezcla con harina y otros ingredientes como la canela, el vino o el limón.
Roscón de Reyes: Elaborado con harina, levadura, azúcar, mantequilla, huevos, ralladura de cítricos, frutas escarchadas y almendras. En su interior se introduce una sorpresa (se cree que en sus orígenes era un haba y posteriormente, una figurita). La tradición dice que a quien le toque, tendrá suerte para el nuevo año.


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